Copyright © 2015 SMCM. Alle rechten voorbehouden.
      ScheepsModelbouw Club Mechelen
Mercator Reportage over de Mercator gebouwd door Paul Aerts.  
Klik op een afbeelding om te vergroten.
Mercator, mijn verhaal Tekst en realisatie: Paul Aerts. Schaalmodel o/s MERCATOR  schaal 1/50. Bouwer: Aerts Paul - Bonheiden. Van 1955 - 1957 in opleiding bij de Belgische Koopvaardij Hogere Zeevaartschool te Antwerpen. Commandant wijlen Dhr GHYS ROGER. Kapitein wijlen Dhr WESTERLINCK. Mijn eerste reis aan boord van de MERCATOR was naar Porto Santo (Madeira), Port St Louis (Senegal), Dakar (Senegal), Barbados, La Guera (Venezuela), Curaçao (Willemstad), Santa Lucia  en Isla el Roques (Antillen), Horta (Azoren), Brisham (UK)  en Antwerp (Belgium).   Mijn tweede reis ging naar Frederickstad (Norway), Oostende (Belgium), Brisham (UK), Darthmout (UK), Torbay (UK), Start ZEIL RACE TORBAY (UK), LISBOA (Portugal), Dublin (Ireland), Shetland Isles (Scotland) en Antwerp (Belgium). Voor mij was de zeilopleiding aan boord van de MERCATOR een zeer mooie jeugdervaring. Deze  belevenis was een waardevolle ervaring die een enorme invloed heeft gehad op mijn verdere levensloop... Respect, zelfvertrouwen...je eigen leven ergens bepalen, zelfstandigheid en discipline. En uiteindelijk het werken aan boord van een schip dat heel wat anders inhoud dan de taken aan wal. Ik heb dit schaalmodel gebouwd met een ziel en veel interesse, vooral de jeugdbelevenis, een terugblik op een heel mooie tijd. Je leerde niet enkel je taken maar je moest vaak moeilijkheden overwinnen. Denk maar aan het weer op volle zee dat niet altijd van de beste  kant uitkwam, geloof mij, het waren zeer verschillende omstandigheden die je dag na dag beleefd en tracht te overwinnen. Je hebt de keuze gemaakt om te varen en dan maak je er het beste van, steeds met zeer veel inzet. We waren nog zeer jong om ook zoveel te ontdekken. Je kwam in grote overzeese landen, de tropen...de koude en de mist en de stormen. Je overwon het allemaal uiteindelijk niet alleen, maar in teamgeest samen met de anderen en dat is heel belangrijk. De structuren aan boord waren zeer streng tijdens de opleidingen gestuurd door een bekwame professionele bemanning. De commandant en zijn officieren instructoren, ieder had zijn plaats en functie aan boord. Een echte buitengewone ervaring en de droom om de MERCATOR zelf te bouwen op schaal. Een echt varend schaalmodel was voor mij iets dat uiteindelijk volledig tot uiting is gekomen vandaag, zoveel jaren later. Maar ik ben toch innig tevreden dat het idee niet is verloren gegaan, weer een grote overwinning en een mooi resultaat van iets belangrijks uit mijn leven. Vandaag zie ik MIJN MERCATOR varen op schaal. Helaas gaat de tijd zo snel voorbij in je leven, vandaag tel ik reeds 78 jaren en van de ganse promotie van die tijden zijn er niet veel meer over. Zo gaat de tijd des levens steeds vooruit als een schip koers varende naar de onbekende horizon, klievend, ploegend door de tijden heen...steeds verder...tot op het moment dat je zelf in de thuishaven van de oneindige rust aanmeert, je einde van de grote reis. De Mercator en nog andere schepen waarop ik heb gevaren m/s MARGEURITE, s/s LOUIS SHEID, m/s SANTIAGO, m/s MARIA (waarvan ik ook een varend schaal model gebouwd heb) hebben elk hun apart verhaal en blijven onverwoestbaar innerlijk diep in mij verder bestaan, het is te mooi om te vergeten. Paul Aerts Bonheiden , 9   Augustus  2017.
Fotoreportage aan De Nekker
Video aan De Nekker
Klick op instellingen of het logo van YouTube voor hogere video kwaliteit
Restauratie van de echte o/s Mercator
Onze nationale trots het opleidingsschip Mercator stond in de steigers bij de scheepswerf IDP. Sinds 2015 werdt er met man en macht gewerkt om in 2017 dit erfstuk terug aan het pubkiek te tonen. Samenstelling en foto’ s van deze reportages is eigendom van dhr. Rudy Laforge. Klik op de afbeelding om de reportage te openen als PDF bestand.
Foto’s Rudy Laforce